Le Wi-Fi : c'est quoi et comment ça marche ?

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Le Wi-Fi (Wireless Fidelity) est une technologie qui permet la connexion d'appareils entre eux et à internet sans fils. Le wifi repose sur un système d'ondes radioélectriques qui, sur de faibles distances, parviennent à relier votre box internet, vos ordinateurs, imprimantes, téléphones et consoles de jeu à une liaison haut débit.

Comment fonctionne le Wi-Fi ?

De la même façon que le fait votre GSM, un réseau Wi-Fi utilise des ondes radio pour transmettre des données à travers un réseau. Pour que votre connexion Wi-Fi fonctionne, votre ordinateur ou smartphone doit être équipé d'un adaptateur réseau sans fil qui convertit les informations envoyées en un signal radio. Ce dernier est ensuite communiqué, via une antenne, à un décodeur : le routeur (votre box). Une fois décodées, les informations sont transmises à internet par l'intermédiaire d'une connexion Ethernet filaire.

Sachez que pour garantir une bonne qualité du Wi-Fi, vous devez veiller à l'absence d'ondes électromagnétiques émises par d'autres appareils électriques. Pourquoi ? Parce que celles-ci engendrent des interférences. Vous devez aussi idéalement rapprocher l'émetteur et le récepteur l'un de l'autre pour profiter d'un bon débit.

Avantages et inconvénients du Wi-Fi

Avantages

  • Mobilité : grâce à la connexion au réseau sans fil, vous pouvez vous déplacer comme vous le souhaitez dans la zone couverte. Pas besoin de brancher et débrancher un câble pour emmener avec vous votre ordinateur ou votre smartphone ;
  • Facilité d'installation : s'il est bien configuré, un réseau Wi-Fi vous permet de vous connecter aisément et automatiquement dès que vous vous trouvez dans une zone couverte ;
  • Souplesse d'utilisation : selon vos besoins, vous pouvez décider de l'étendue du rayon disponible. Si vous estimez que la zone d'action est trop réduite, vous pouvez installer des répéteurs Wi-Fi. Ils se chargeront d'augmenter la couverture sans fil ;
  • Coût abordable : vous n'avez pas besoin d'effectuer des investissements importants. Les éléments du réseau Wi-Fi (point d’accès, répéteurs, antennes…) sont faciles à installer et n'entraînent donc pas des coûts de main-d’œuvre. Comptez que vos dépenses seront semblables au fonctionnement d'un réseau filaire.

Inconvénients

  • Chute rapide des débits : le Wi-Fi est capable de passer à travers des murs et des étages mais le débit ralentit rapidement en cas de gros obstacles ;
  • Qualité et continuité du signal : le signal peut vite être affaibli par de nombreux éléments extérieurs (influence des appareils électromagnétiques, objets empêchant la bonne propagation des ondes Wi-Fi...) ;
  • Sécurité : avec un réseau sans fil, pas besoin de branchement direct sur votre machine pour pouvoir vous connecter. Du coup, faites attention à bien sécuriser votre réseau pour éviter tout problème de confidentialité des données et présence d'utilisateurs indésirables.

Matériel requis pour le Wi-Fi

De quoi avez-vous besoin pour vous connecter au Wi-Fi ? Cela fait déjà quelques années que la plupart des ordinateurs sont vendus avec le matériel nécessaire pour être reliés au Wi-Fi. C'est en tout cas vrai pour les ordinateurs portables qui sont souvent déjà équipés, ce qui leur permet de se connecter à des routeurs ou des hotspots internet. Pour votre smartphone et/ou tablette, pas de souci : les matériaux requis sont déjà intégrés ! Vous n'avez donc qu'à vous rendre dans les paramètres de votre appareil, sélectionner l'onglet Wi-Fi et activer le réseau souhaité en saisissant le mot de passe du point d’accès.

Enfin, pour accéder au web, il faut choisir un abonnement internet auprès d'un opérateur. Pour prendre celui adapté à vos besoins, comparez les offres internet. Cela vous permettra de repérer les prix les plus intéressants et de diminuer votre facture !

Définition d'un hotspot

Le terme "hotspot", vous l'avez déjà entendu ou vu mais ignorez sa signification ? Ce mot désigne un lieu où une connexion Wi-Fi est disponible, généralement gratuitement. Ce type de point d'accès à internet se situe dans des endroits clairement délimités et de forte affluence tels que les gares, les aéroports, les restaurants... Il ne vous reste plus qu'à en profiter !

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